Paris Calligrammes

Completion Dec. 2019 | Theatrical release February 5, 2020

“In Paris Calligrammes, the artist Ulrike Ottinger casts a highly personal and subjective gaze back to the twentieth century. At the heart of her film is Paris: its protagonist is the city itself, its streets, neighborhoods, bookstores, cinemas, but also its artists, authors, and intellectuals. It is a place of magical appeal, an artistic biotope, but also a place where the demons of the twentieth century still confront us.” – Bernd Scherer

In many of her films, exhibitions, and books, Ulrike Ottinger has portrayed herself as an ethnographer who takes us on long journeys to foreign cultures, showing herself participating in people’s daily lives and rituals. We sat together in Mongolian tents and attended the ceremonies of the female shamans; we were eyewitnes- ses to the winter rites which are celebrated amidst the Japanese New Year festivities; we retraced the tracks of the great global explorers; and we were introduced to the northernmost inhabitants of the Arctic, observing them fishing and going about their daily work.

With her new film, Ottinger opens a very different chapter to these expedition films. We now embark on a journey through time, leading us back to Paris in the 1960s. Uto- pian research differentiates between spatial and temporal utopias, but this film is both. It is a spatial utopia going, not to the ends of the world or into uncharted territory, but into the heart of the Parisian metropolis, and also a tempo- ral utopia whose time lies, not in the future, but in the past. It is an autobiographical journey back to her own youth, to the years of her all-important coming of age.

Focusing specifically on this phase of her life, Ulrike Ottinger’s film forges a bridge between the then and now. Images intersect, meld, and overlap. This is at its most evident when the artist reappropriates the shop window of the former Librairie Calligrammes — in Saint-Ger- main-des-Prés quartier, Paris — for her own exhibition. Momentarily, the window display is swept clean and adorned with her own treasures: the collection of books she acquired at the time and which she has assiduously cultivated throughout the intervening years. Just like the window display, the entire film abounds with impres- sions, experiences, and memories. Yet, the period fifty years ago, the ”past present“ that she so vividly brings back to life, is receptive in equal measure to both the burden of a traumatic history and to the allure of an experimental and vibrant future.

With Eyes Wide Open in Paris, the Chamber of Curiosities – Aleida Assmann

A co-production with Zero One Film, Berlin and Idéale Audience, Paris
Trailer
Photographs
Press

“Paris Calligrammes”: The Berlin Première of Ulrike Ottinger’s Personal and Political Masterwork, Richard Brody, New Yorker, February “ULRIKE OTTINGER’S PERSONAL AND POLITICAL MASTERWORK […] The film is an extraordinary sort of aesthetico-political nonfiction bildungsroman […] a work of vital and energetic modernism […] confectionary wonder and frank observation [… ]profound act of intellectual montage“

‘Paris Calligrammes’: Film Review, Jay Weissberg, VARIETY, March 06, 2020
“An enriching journey through Ulrike Ottinger’s Paris of the 1960s, told in a way that deftly balances past and present to paint a picture of a threshold era of positives and negatives. […] 'Paris Calligrammes' should spark renewed interest in Ottinger’s work […] Her Paris isn’t the empty, rose-tinted fantasy of Woody Allen: It’s vital and contradictory, stimulating for positive and negative reasons, and her willingness to explore her experiences from multiple angles, as advised by the philosopher Victor Segalen, is what makes this documentary so enriching. […] Anette Fleming does excellent work editing the multitude of visual material in various formats, and the footage, whether licensed or newly shot, steers clear of the hackneyed and commonplace. […] Ottinger ends with Piaf singing “Non, je ne regrette rien,” which despite its ubiquity feels deeply satisfying; then she reminds us that Piaf dedicated the song to the pro-colonialist right-wing French Foreign Legion, and suddenly what seemed merely right becomes, in a word, perfect.”

Festivals 2020/21

 

70. Berlin International Film Festival

February 20 – March 01, 2020
Berlin, Germany

San Francisco Film Festival

April 08 – 01, 2020
San Francisco, USA

FID – Marseille

July 07 – 31, 2020
Screening in September
Marseille, France

Melbourne International Film Festival

August 06 – 23, 2020 Melbourne, Australia

Ankara International Film Festival

September 5, Saturday, 8:15 pm
September 9, Wednesday, 2:00 pm

Ankara, Turkey

Palic Film Festival

September 13, Sunday, 6:00 pm

Palić, Serbia

Batumi International Film Festival

September, 13 – 20 Batumi, Georgia

Vancouver International Film Festival

September 24, 2020 Vancouver, Canada

Brisbane International Film Festival

October 04, 05 and 07 Brisbane, Australia

IDFA

November, 18 – 29 Amsterdam, Netherlands

 

Chapters of the film
I

Fritz Picard und die Librairie Calligrammes / Fritz Picard and the Librairie Calligrammes

II

Das Atelier Friedlaender / Friedlaender’s Studio

III

Saint-Germain-des-Prés

IV

Meine Pariser Freunde und das algerische Trauma / My Parisian Friends and the Algerian Trauma

V

Pop! Meine Pariser Fomenexperimente / Pop! My Parisian Experiments with Forms

VI

Die Künstler des Montparnasse / The Artists of Montparnasse

VII

Die Präsenz des Kolonialen - Mein ethnografischer Blick in die Welt / The Presence of the Colonial - My Ethnographical View into the World

VIII

Kosmos Kino - Die Cinémathèque Française / Cosmos Cinema - The Cinémathèque Française

IX

Schatztruhen der Künste / Treasure Chests of the Art

X

Politische Revolte / Political Revolt

Epilog

Director’s Statement

1962 kam ich als junge Künstlerin nach Paris, um dort zu leben und zu arbeiten. Die Zeit bis 1969, in der ich die Stadt wieder verließ, wurde nicht nur für mich zu einer der prägendsten Phasen, sondern war auch zeitgeschichtlich eine Epoche der geistigen, politischen und gesellschaftlichen Umbrüche. Der Film Paris Calligrammes vereint meine persönlichen Erinnerungen an die 1960er Jahre mit einem Porträt der Stadt und einem Soziogramm der Zeit.

Der Ariadnefaden durch den Film ist ein Gang durch Paris mit vielen Stationen, an denen jeweils ein Thema, in nicht chronologischer Form, aufgegriffen wird. In der Tradition der Flanerie suche ich Brennpunkte der Stadt auf, die für mich persönlich wie auch für die 1960er Jahre bedeutsam waren, da sich dort entscheidende politische Ereignisse abspielten, wichtige kulturelle und künstlerische Begegnungen stattfanden oder sich neue soziale Formen des Lebens entfalteten.

Paris war zu dieser Zeit aber nicht nur ‚melting pot‘ der Intellektuellen und Künstler aus aller Welt, sondern durchlief die schwierige politische Phase der Dekolonisierung. Der Algerienkrieg überschattete wie später der Vietnamkrieg die Aufbruchphase nach dem Zweiten Weltkrieg und brachte die Menschen aus den Kolonien und die politischen Konflikte in die Hauptstadt. Meine Freundschaften, die sich in diesen Zeiten entwickeln, waren daher so international und bunt, wie spannungsreich und intensiv.

Ab Mitte, gegen Ende der 1960er Jahre bewegte sich schließlich alles auf eine große politische Revolte zu. Die von der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung ausgehenden und von den Studentenbewegungen Europas aufgegriffenen Proteste gegen den Vietnamkrieg und die Rassendiskriminierung brachen sich auch auf den Straßen von Paris Bahn. Es war ein überfälliger Aufbruch, der wichtige politische und soziale Veränderungen anstieß, in der Situation selbst zugleich aber auch gewaltsame, doktrinäre Züge entwickelte.

Der Ariadnefaden durch den Film ist ein Gang durch Paris mit vielen Stationen, an denen jeweils ein Thema, in nicht chronologischer Form, aufgegriffen wird. In der Tradition der Flanerie suche ich Brennpunkte der Stadt auf, die für mich persönlich wie auch für die 1960er Jahre bedeutsam waren, da sich dort entscheidende politische Ereignisse abspielten, wichtige kulturelle und künstlerische Begegnungen stattfanden oder sich neue soziale Formen des Lebens entfalteten.

Paris war zu dieser Zeit aber nicht nur ‚melting pot‘ der Intellektuellen und Künstler aus aller Welt, sondern durchlief die schwierige politische Phase der Dekolonisierung. Der Algerienkrieg überschattete wie später der Vietnamkrieg die Aufbruchphase nach dem Zweiten Weltkrieg und brachte die Menschen aus den Kolonien und die politischen Konflikte in die Hauptstadt. Meine Freundschaften, die sich in diesen Zeiten entwickeln, waren daher so international und bunt, wie spannungsreich und intensiv.

Cast & Crew

Screenplay, direction & camera

Ulrike Ottinger

Editor

Anette Fleming

Sound design and mix

Detlef Schitto

Original sound

Timothée Alazraki

Archive

Marguerite Vappereau

Executive producer

Corina Ziller, Claire Lion

Producerin

Kornelia Theune

Associate producer INA

Gérald Collas

Editor ZDF/3sat

Udo Bremer

Producers

Thomas Kufus, Pierre-Olivier Bardet

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